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枪炮、病菌与钢铁

You have to know why history is that way

最初的疑问

“为什么是西方人发明了枪炮,进而征服了新几内亚,却不是反过来呢?”

本文脉络

作者作为一位生物学家,从新几内亚人耶利的问题出发,开始思考人类演化的终极问题:是什么导致了现代社会发展如此不同。

作者思考的工具是演化生物学,演化生物学的主流是达尔文进化论,其基本规律是“物竞天择,适者生存”。不难看出,作者是基于这个理论来看待人类社会的变迁的。

在生物学方面“人人平等”的前提下,不同社会发展的差别和演化的诱因被作者归结为环境,即“各大洲上的族群,有截然不同的历史,其原因不在人,而在环境”。

作者继承和发扬了布罗代尔的“地理决定论”史观,为布罗代尔的学说提供了系统翔实的论证。同时,作者的解释框架让布罗代尔的长时段理论更具微观层面的证据,从而更有说服力。可以说,《枪炮、病菌与钢铁》就是一部“地理决定论”的作品。

作者在书中把驱动人类历史演化的环境差异总结为四类:

  1. 自然资源方面的差异 【主要指环境中可以作为食物的可供驯化的动植物资源】
  2. 气候和生态环境方面的差异 【主要指影响农业传播的自然条件】
  3. 影响技术洲际传播的地理差异 【主要指地理上的物理屏障】
  4. 各大洲在面积或人口总数上的差异。

在这些因素的影响下,世界逐渐演变成了现在的样子;但是这并不能解释为什么中国一度被列强甩在后面,而英国和日本是如何后发制人发展成工业强国的;更无法解释再地理和环境已经区域不变的今天,为什么强国之间的博弈还在继续,世界格局还在改变。

当然作者在尾声里做了一定的解释,比如他尝试讨论新月沃地如何丧失了先发优势。同时他把中国的失败归因于闭关锁国政策以及统一制度带来的独裁效应;只有在相对分散的欧洲社会,哥伦布才能在不同的国家游说国王,以助他最终在 1492 年发现新大陆。

总结

虽然我们很难抵挡找规律的诱惑,但是有时也要享受随机性所带来的乐趣。

Reference

Licensed under CC BY-NC-SA 4.0
The older I get, the more I realize that most of life is a matter of what we pay attention to, of what we attend to [with focus].
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